福音369年 岡山基督教長老教會

  從早期的關心台灣醫療、教育、社會福利......台灣基督長老教會又慢慢地將他們關懷的重心放在弱勢團體上。對雛妓、漁民、農民、原住民、殘障......或許,世界末日尚未來臨,而基督的福音已經傳遍了現世生活。

  台灣的宗教廟宇可說是隨處可見,岡山亦不例外。除了每個鄰里信仰的道教廟祠外,尚有私人供奉的小型佛堂,相對於傳統的釋道儒宗教,基督教的傳佈是較晚的。

基督教登陸

  台灣的基督教信仰開始於荷蘭時期。公元一六二四年,荷蘭人佔據安平,三年後,宣教師甘迪究士(G. Candidius)來台傳教,他先住在新港社,學習新港語並展開傳教工作到一六五一年為止,傳教範圍南至鳳山,北到鹿港社附近。一六六一年,鄭成功進兵台灣,荷蘭人戰敗遷離台灣,基督教傳教工作因此中斷。直到咸豐八年,中英、中法北京條約簽訂後,兩百年來不曾踏上台灣土地的西洋傳教士才又可以到台灣來傳教。

  公元一八六五年,英國長老教會宣教師雅各(J. L.Maxwell)在安平上陸,先在台南行醫傳教,後來移到高雄旗后(今高雄市區)繼續傳教。一八七一年,宣教師甘為霖(W. M. Compbell)與加拿大長老教會宣教師馬偕(G. L. Mackay)來台。甘為霖與馬雅各在南部高雄、台南一帶活動,馬偕則以淡水為中心展開傳教。一時間,台灣南北的傳教事業均大為興盛,而在高雄的傳道區域更遠達現在的屏東及台東一帶。

  日據時代的長老教會傳播仍然很興盛,從清朝起到昭和四年(公元一九二九年)為止,當時舊高雄州地區(包括現在的高雄縣市、屏東縣地區)先後共建有教堂24所。台灣基督長老教會岡山教會就是在這個時期建立的。

阿公店支會

  岡山教會的創立開始於高再祝醫師與其夫人高許美女士在岡山執業時的極力佈道,傳播福音。後來得到王春來、許山知和李墨等人的幫肋,在當時的阿公店區長黃旺住宅對面租房屋為禮拜堂,開始敬拜上帝。

  公元一九一一年,經由楠梓教會的援助,正式成立楠梓教會阿公店支會。在第一代傳道師張有義以及高再祝醫師等數人的努力之下,傳教工作頗有進展。一九二一年,由於信徒增加許多,岡山正式升格成為堂會。二次大戰後,岡山教會更見興盛,遂於一九五一年分設梓官教會,一九五六年分設燕巢教會,一九五七年初分設永安教會,一九五七年末分設彌陀教會,一九六二年分設嶺拔林教會。

殉道的牧師

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  一九四○年,台南永樂教會蕭朝金牧師轉任岡山教會。蕭牧師為彰化社頭人,日據時代即追隨林獻堂參加台灣文化協會,參與文化演講。戰後被推為三民主義青年團岡山地區的負責人,他常常告訴青年團成員,要為祖國打拼。

  一九四七年震撼全台的二二八事件發生,青年團團員和一批青年佔據岡山教會,蕭朝金勸他們不要輕舉妄動。後來卻傳出捉拿他的風聲。蕭朝金自認為只是傳道者,不需走避,後來卻被士兵在家中逮捕。四、五天之後,和一位台大學生同時被槍殺在岡山通往大崗山的平交道旁,留下無依的妻兒。

社會福利的先鋒

  由於台灣早期的經濟貧困,物資較為充裕的外國教會常被民眾稱為「麵粉教」。「台灣早期的經濟不好,」現任岡山教會牧師李不易說道:「有關醫療、教育、社會福利方面的措施,都是由教會帶頭開始來做的。」

  一九六一年岡山教會的黃玉霞與謝瓊兩位長老共同出資創設育仁幼稚園,開早期岡山注重兒童風氣,對岡山的教育貢獻頗大,這個幼稚園直到數年前才功成身退。「教會除了基本的傳福音外,就是要關心社會上的事物。」李牧師說明辦得這麼成功的幼稚園為何不辦了,他說:「以前創辦幼稚園是著眼在當時尚未起步的兒童教育,現在,不論政府或私人已經有很多人在辦幼稚園了,因此,我們希望把這些資源轉來用在那些更需要我們幫助的人身上。」為了配合時代的需要,岡山教會目前已經成立老人安養中心籌備委員會,對岡山地區的老人而言,這不諦是個好福音。

岡山教會的弟兄們

  目前岡山教會的聚會人數頗多,教會全部有三百多家庭,每次聚會約有五百多人,至於影響所及更達千人以上。教徒們來自各行各業,年齡上非常平均,男女老少,本省外省都有。李牧師覺得:「在岡山傳福音的效果不錯,接受性蠻高的。」

  除了星期日的固定聚會外,岡山教會目前固定在星期三會舉辦講座。「岡山的經濟情況很好,」曾在南部多處傳教的李牧師說道:「這一點從街上四處林立的銀行就可以得知。不過,我們的文化水平似乎要加強一些。」由於新聖殿的落成,這個多用途的聖殿除提供教友的禮拜外,也為岡山增加了一個藝文活動的場所。去年底,高雄市立交響樂團來岡山表演就是借用這個場地。「那天約有三、四百人來參加音樂會。」李牧師愉悅地說:「會後,他們的指揮告訴我,岡山人的水準不錯咧。」

青少年的引航人

  「岡山目前最大的困擾是青少年教育問題」,在岡山任職牧師已經12年的李不易說道:「儃一個問題少年的背後都有一個問題家庭,等到這些問題的人長大後又組織一個問題家庭,這樣的惡性循環,實在令人擔心。」對於這些迷途的年輕人,李牧師希望用關懷來指引他們走出光明的道路,他說:「我們也曾經到監獄去傳教過,但是那都是事後補救,並不能事前預防悲刻的發生。」為了根絕這一個問題,岡山教會目前已經在岡山農校成立校園青年團契,並在岡山國中從事輔導工作,李牧師更計劃在未來能把福音普及到鎮內的各學校去,從根本洗滌社會的病灶。

  除了對學生的輔導工作外,岡山教會也在一九八一年成立成蹊獎學金。這個由教友林恩魁醫師所提供的獎學金,幫助了優秀教會子弟就學。「我們現在打算把這個獎學金的性質改為長期性的,」李牧師說道:「希望能幫助清寒學生直到大學畢業。若是這樣子,由於經費有限,我們能夠幫助的人可能就不多,但是,這樣子會比較有意義。」這個嘉惠鎮內清寒學子的獎學金,有需要的同學可與岡山教會連繫。

時代的福音

  從早期的關心台灣醫療、教育、社會福利,到近二十年來關心台灣政治問題,台灣基督長老教會一直扮演著積極入世的觀點。在台灣政治逐漸開放之際,台灣基督長老教會又慢慢地將他們關懷的重心放在弱勢團體上。對雛妓、漁民、農民、原住民、殘障等弱勢的關懷將是他們未來的走向。或許,世界末日尚未來臨,而基督的福音已經傳遍了現世生活。

(本文摘自阿公店第二十期)作者-蔣為志